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广东孵化自动驾驶“新势力”

2018-05-12

  党的十九大提出,推动互联网、大数据、人工智能和实体经济深度融合。当前,新一轮科技革命和产业变革孕育兴起,大数据的积聚、理论算法的革新、计算能力的提升及网络设施的演进,驱动人工智能发展进入新阶段,带动技术进步、推动产业升级、助力经济转型、促进社会进步。

  作为全国经济体量最大省份,广东已把人工智能视为创新驱动发展的新引擎,将形成人工智能产业协同发展新动能,成为全球人工智能产业科技创新前沿领地。按照规划,到2025年,广东将形成一批具有国际竞争力的人工智能创新型产业集群,产业核心规模突破1500亿元,带动相关产业规模达到1.8万亿元。

  为了全面呈现广东在人工智能领域的发展现状,从5月11日起,南方日报、南方+客户端、南方网将通过报、网、端联动,连续刊登“AI·新动力”系列报道,并推出一系列产业调研报告。

  这其中,第一份调研报告将聚焦“智能汽车”,我们将通过扎实的实地调研,为大家呈现广东自动驾驶的产业布局大体情况,解码广东自动驾驶产业的发展秘笈,敬请垂注!

  5月10日,在广州生物岛上,几辆车顶装有360°旋转激光雷达的车队,正在不停地绕岛行驶,以积累更多数据,坐在驾驶位上的安全员,全程几乎没有触碰方向盘,车辆根据感知系统反馈回来的信息,自动选择安全驾驶路线。

  科幻的这一幕,不只是出现在美国硅谷,如今在广东,这样的自动驾驶也并不稀奇。景驰科技、小马智行、Roadstar.ai、驭势科技等公司的自动驾驶汽车,每天都在不同条件下进行连续测试,以完善不同场景的使用。

  目前,新一轮科技革命的发展,人工智能的深度融合,正在急速改变着传统汽车产业。广东作为全球重要的汽车制造基地,凭借着雄厚的产业基础,依靠着良好的创新条件,各类型自动驾驶创业团队正在加速成长。可以预见,随着自动驾驶车队常态化运营的逐渐展开,以及对商业模式的不断探索,自动驾驶之路不再那么遥远。

  在前不久落幕的北京车展上,景驰科技携手激光雷达巨头Velodyne,展示了最新的L4级别自动驾驶汽车。该车由景驰科技独立研发,搭载最新的128线激光雷达,将更快判断障碍物类别,提高对远处障碍物的识别准确度,进一步提升运营安全性。

  与之前测试车辆相比,128线雷达是全球最先进的激光雷达,体积缩小2/3,自动驾驶汽车的外观会更加优化,这意味着景驰科技在自动驾驶领域的再次升级与创新。

  截至目前,景驰科技在广州已经拥有20多辆自动驾驶车辆,是国内自动驾驶创业公司中规模最大的自动驾驶车队,行驶总里程已超过30000公里,全程安全行驶0故障;累计接待乘客500多人,并达到国内最多的自动驾驶汽车室外运营次数;在几乎无GPS信号的情况下,成功实现珠江江底的隧道穿越。

  “我们是一家全球顶尖的无人驾驶公司,自行研发类似苹果iOS的无人驾驶操作系统,属于业界首创。”小马智行首席运营官兼首席财务官胡闻表示,从今年2月,小马智行全国首支自动驾驶车队已经在南沙“发车”,从现在情况来看,这些车辆足以应付复杂的道路情况。

  这家致力于自动驾驶技术的初创企业,看到广州良好的产业基础,已经将总部迁入南沙,并设立自动驾驶研究中心、自动驾驶体验中心,全力打造自动驾驶产业生态圈。

  然而,在自动驾驶这条决定未来产业方向的赛道上,广深“双城会”正上演你追我赶的赛跑。

  成立只有一年的深圳企业Roadstar.ai,是一家专注于自动驾驶Level4技术研发及应用的公司。在其展示的一段20分钟路测视频里,自动驾驶车辆完全可以自主应对所发生的各种复杂情况,包括不遵守交通规则的乱穿马路、车辆强行超车、随意变道以及逆光无法看清红绿灯等等。

  Roadstar.ai战略副总裁那小川介绍,Roadstar.ai拥有自主研发的高精地图,并实时同步显示了行驶过程中传感器的感知结果,这是国内唯一一家能够将路测时的感知结果同步放出的公司。

  实际上,包括早前已在白云机场开始自动驾驶示范化运营的驭势科技,已有多家初创自动驾驶公司扎堆广东进行运营工作。值得一提的是,在去年12月底,全球首个商业化自动驾驶公交线路也正式落地深圳。

  自动驾驶初创企业的频频发力,也进一步推动了该领域的快速发展,尤其是在最为关键的创新人才方面。

  “我们在美国有40多名研究人员,国内也已经达到100多人。”景驰科技公司联合创始人、CEO韩旭表示,根据计划,景驰加速引进世界顶尖人才,预计到年底,全球员工扩大到200人以上规模。

  目前,景驰科技团队在无人驾驶、人工智能、机器人学、大数据、软硬件研发、车辆技术、云计算等方面积累了深厚的学术经验和工业界经验。今年3月,商业顾问康典、技术顾问金出武雄教授以及原思科大中华区资深副总裁张力等纷纷加盟景驰科技。

  小马智行的创业力量也同样不容小觑。其创始人、CEO是原百度首席架构师彭军,毕业于斯坦福大学博士,而中科院院士、清华大学交叉信息学院院长姚期智为公司首席顾问。除此之外,小马智行招揽了近百名来自谷歌、优步、英伟达等顶尖公司的自动驾驶技术人才。

  “可以说,在自动驾驶系统领域,广东汇聚了全国最顶尖的人才,包括中国自动驾驶‘开山’的一群人也都在广东。汇聚了金字塔尖的人才后,通过他们的影响力又可以集聚更多中间力量的人才。”胡闻说,大部分人才是直接从美国归来,他们对广州的印象都不错,因此愿意留下来。接下来,小马智行将在编程算法,运营、工程师团队等方面加快扩张。

  此外,Roadstar.ai其成员阵容也颇为强大,除了三位联合创始人均来自于硅谷,曾供职于Google、苹果、特斯拉、英伟达、百度等公司,有着丰富的自动驾驶实战经验,并都是自动驾驶研发的中坚力量。目前,Roadstar.ai核心团队汇集了斯坦福大学、弗吉尼亚理工大学、德州大学、清华大学、上海交通大学、香港理工大学、新加坡国立大学和台湾大学等世界名校人才,技术人员覆盖自动驾驶全研发链。

  尽管自动驾驶是一项“烧钱”大战,在从特定场景的自动驾驶运营,再慢慢扩展到更大城市场景的过程中,驭势科技、小马智行等广东初创企业也在探寻更清晰的商业化路径。

  胡闻就表示,在未来三年之内,小马智行无人驾驶车示范区范围将扩大到30平方公里,将有200辆无人驾驶车在区域内服务。在移动出行领域,小马智行联合广汽集团,将共同探讨自动驾驶、共享出行商业运营模式,建立相关平台及服务。

  “2018年年底前,景驰改装无人车计划将达到100-200辆,运营范围覆盖广州方圆15—20公里。”张力说,其配置的人工智能技术与城市级高清地图均为该公司自主研发,基于景驰科技在高精地图数据方面的大量积累,未来希望凭此与新能源企业开放合作。同时,景驰科技不断进行技术演进,以降低成本,围绕景驰与主机厂、出行公司、Tier1供应商,组建合资或合作的“商业三角”。

  针对整个出行市场,景驰科技副总裁张力认为,在研发层面,今天大部分无人驾驶公司都在做“从0到1”的工作。而真正的运营,是要完成0到100、100到1000的模式。包括研发、运营合作以及投融资三块并行推动景驰的发展。“就公司运营而言,我们已经形成一个闭环的商业模式,并且凭借无人驾驶技术已经收到第一笔与出行公司的实验性订单。”

  据那小川介绍,Roadstar.ai的目标是做中国的无人专车,而不仅仅是成为一个技术的提供商、供应商。今明两年内在国内政策的允许下,还计划在国内进行路测并广泛收集数据,并在2020年实现小规模的商业化。

  随着产业的不断向好,人才不断聚拢,商业模式的逐步清晰,嗅觉灵敏的资本也正在不断加码。

  据悉,景驰科技天使轮融资额为3000万美元,接下来还将启动A轮融资,额度锁定1亿美元。小马智行成立之初获得红杉资本中国基金、IDG资本1500万美元天使轮投资,并在今年1月受到资本的青睐,完成了A轮融资1.12亿美元,是国内自动驾驶领域融资额最高的一笔融资。而Roadstar.ai在创立之初获千万美元天使轮融资后,将于下周完成新一轮融资。

  在刚刚过去的北京车展,似乎是一夜之间,新旧造车势力都在自动驾驶的“赛道”上比拼实力。奥迪、特斯拉、丰田、福特等传统车企纷纷涉涉足自动驾驶领域。在广东,涌现出包括小马智行、景驰科技、深圳逸行智能等在内的一批自动驾驶系统方案提供商。

  尽管不少整车企业已经有了自己的自动驾驶研发团队,但它们往往不会选择跟提供端到端解决方案的公司合作,而会青睐集成在单点上更加优秀的创业公司的技术方案。因此,这些初创企业的潜力不容小觑。

  同时应注意到一些关键零部件,如激光雷达等依然需要从国外进口,广东自动驾驶初创企业目前仍然处于各自为政的状态,“信息孤岛”明显。而培育自动驾驶生态链、打造自动驾驶创业高地势在必行。

  自动驾驶领域的合作模式目前有几种:一是成立合资公司;二是建立联盟;三是自建平台,如百度的自动驾驶平台Apollo。2017年4月,百度宣布开放自动驾驶平台Apollo,据悉,该平台已经聚集了超过80家生态合作伙伴。在自动驾驶领域,广东是否可借鉴一下,扶持一家龙头企业来挑起大梁?

  而从政府层面,还可以参考一下美国加州的做法。毫无疑问,加州是批准自动驾驶资质最多的城市,其中很重要的一个原因是,加州的硅谷集聚了Apple、谷歌母公司Alphabet、Facebook这样的行业翘楚,也有Uber、特斯拉等大量的行业新秀。科技资源的虹吸效应,让大量汽车厂商的自动驾驶团队都设立于此,在家门口进行自动驾驶的测试当然是最为便利、成本投入也最低的方案。

  自动驾驶涉及的是一个超万亿元的巨大产业链,虽然自动驾驶领域玩家很多,但当前大家都处于摸索期,“抱团”才能更好发展。因此,广东需要更好地集聚上下游产业链的资源,形成浓厚的人才集聚氛围,推动自动驾驶发展。

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